Mijn naam is Eva Drager en ik heb mijn eigen coaching en massage praktijk in Hilversum.  Toegepaste mindfulness, waarin ik me heb gespecialiseerd, vind zijn oorsprong in mijn eigen zoektocht naar manieren om een gelukkiger, vrijer en bewuster mens te worden. Deze zoektocht begon inmiddels al bijna 30 jaar geleden toen ik als 18-jarige jongvolwassene voor het eerst een depressie doormaakte waarin ik besefte dat ik alleen door mezelf van binnen te ontwikkelen vrij en gelukkig zou kunnen worden. Hoe ik dat moest aanpakken, daarvan had ik op dat moment nog niet echt een idee, maar het zaadje van zelfontwikkeling was gepland.

Zeven jaar later in 1998 maakte ik daarin een grote sprong: intuïtief voelde ik aan dat meditatie mij iets zou kunnen brengen en tijdens een lange reis in Thailand vond ik de plek waar ik dat het beste zou kunnen leren: Een Boeddhistisch Klooster in Chiang Mai waar ik tussen de monniken en nonnen een tijdelijke verblijfplaats zou krijgen en me volledig aan de meditatie zou kunnen wijden. Ik mediteerde daar minstens 12 uur per dag, 7 dagen per week, 6 weken lang.

Als je zolang alleen maar je gedachten en gevoelens waarneemt krijg je veel inzicht in hoe het werkt in je hoofd! Mijn grote persoonlijke doorbraak kwam toen ik ging zien en begrijpen wat er in mijn hoofd gebeurde als ik depressief werd. Hoe ik mezelf eigenlijk depressief maakte door me te vereenzelvigen met mijn zware en moeilijke gedachten en gevoelens. Toen ik mediteerde kwam ik erachter dat die gedachten en gevoelens eigenlijk los van mij bestonden, als wolkjes in de lucht. En dat ik depressief werd als ik me die wolkjes toegeëigende, ze naar me toetrok en dacht dat ze van mij waren. Ik zag toen ook dat als ik die gedachtenwolkjes alleen maar observeerde, erbij bleef zitten maar mezelf er niet mee verbond, ze gewoon voorbij waaiden. Soms na een paar seconden, soms na een paar minuten, soms pas na een dag. Maar ze gingen altijd weer voorbij zolang ik me niet aan ze vastklemde.

Dit inzicht was groots! Ik had de knop of de sleutel gevonden om op een andere manier met mijn depressies om te gaan. De depressieve gevoelens en gedachten waren niet verdwenen, ze kwamen nog wel op, maar ik liet ze gewoon opkomen, ik ‘zat’ met ze en liet ze weer voorbijgaan. Net zoals met een bal die je wordt toegegooid: je kunt de bal opvangen of je kunt hem langs je heen laten bewegen en er niets mee doen. Dat bleek de sleutel te zijn.

Een jaar later, terug in Nederland waar ik mijn studie Medische Antropologie weer had opgepakt, schreef ik mijn afstudeerscriptie over hoe mensen zichzelf met behulp van Boeddhistische denkbeelden en meditatie kunnen genezen van hun depressie. Dit was mijn eerste stap om professioneel iets te gaan doen met de inzichten die ik tijdens mijn tijd in het klooster had opgedaan.

Een paar jaar later werd mijn man voor zijn werk bij Artsen zonder Grenzen uitgezonden naar Ethiopië.  Toen ik daar een beetje gesetteld was ging ik op zoek naar een groep die met elkaar mediteerden of anderszins bezig waren met zelfontwikkeling. Om er al snel achter te komen dat er niets bestond op dat gebied. Niet lang daarna tijdens een rondreis met een vriend kwamen we terecht bij een superfijne lodge op een prachtige plek in het zuiden van Ethiopië die me enorm inspireerde en waar ik me weer erg in contact voelde komen met het verlangen dat wat ik in het klooster ervaren had met anderen te delen.

Drie maanden later kwam ik er terug met 10 vrouwen voor een retraite waarin ik vertelde over het Boeddhisme, hen kennis liet maken met Vipassana (inzicht) meditatie en ze een aantal reflectie vragen gaf om wat dieper na te denken over zichzelf en hun leven. Dat weekend was ik zo gelukkig! Voor het eerst in al die jaren sinds ik als 18-jarige begonnen was met mijn zoektocht naar geluk en emotionele vrijheid, had ik het sterke gevoel dat wat ik nu aan het doen was helemaal klopte: Door datgene wat zo’n grote verandering in mijn eigen leven had gebracht met anderen te delen.

Na deze retraite kreeg ik steeds vaker de vraag of ik meditatieavonden of meditatielessen in Addis kon organiseren. Ik wilde dat zeker maar wist niet goed in welke vorm ik dat zou willen aanbieden. Na een tijdje denken en zoeken kwam ik toen terecht bij de 8-weekse MBSR (Mindfulness Based Stress Reduction) training van Jon Kabat Zinn. De training was voor mij een feest der herkenning: alles wat ik in het klooster en de jaren erna had geleerd kwam hierin terug. Alleen nu was het verpakt in een mooie trainingsformat die mij precies de vorm gaf waar ik naar gezocht had om verder te gaan met mijn lessen in meditatie en het Boeddhisme!

Dit was de volgende stap om mijn persoonlijke zoektocht en inzichten te professionaliseren: Ik begon met het aanbieden van 9-weekse (8 lesbijeenkomsten en 1 stilte bijeenkomst) mindfulness trainingen in Addis Abeba. Vanaf het begin waren deze trainingen erg populair en in de daaropvolgende jaren in Addis heb ik deze training aan ongeveer 300 mensen gegeven, zowel als groepstraining als in 1-op-1 coaching.

Ondertussen bleef bij mij de prangende behoefte aanwezig om mezelf verder te leren kennen en ontwikkelen en het lezen van boeken m.b.t zelfontwikkeling was dan ook één van mijn grootste passies. Waar ik echter tegenaan liep, was dat ik me op het moment dat ik zo’n boek las erg opgetogen voelde over alle inzichten en ideeën die ik daardoor kreeg, maar dat ik toch niet zo goed wist hoe ik dat wat ik las en leerde vervolgens kon toepassen in mijn eigen leven.

Dit veranderde toen ik op een dag het boek ‘The Passion Test’ vond die een methode aanbood waar ik meteen mee aan de slag kon. Het boek was voortgekomen uit onderzoek waaruit bleek dat succesvolle, gelukkige mensen gemeen hadden dat ze precies wisten welke 5 dingen ze het meest belangrijk vonden in hun leven en hun energie en aandacht ook op precies die dingen richtten. Het boek liet zien hoe ik er zelf achter kon komen wat mijn top 5 ‘passies’ waren en hoe ik die passies vervolgens echt kon gaan leven. Het was eigenlijk heel simpel maar het bracht me zoveel duidelijkheid en richtlijnen voor wat ik echt belangrijk vond en hoe ik daarmee aan de slag kon gaan. De Passie testmethode was echt een openbaring voor me en ik zag hoe ik mijn leven in beweging zette toen ik de principes ging toepassen.

Ik wilde deze methode dolgraag met anderen delen dus mijn volgende stap was om de opleiding tot ‘Passion test coach and facilitator’ te volgen bij Janet Bray Attwood, de schrijfster van het boek en grondlegster van de Passie test.

Inmiddels was het werk dat ik deed in Addis bij steeds meer mensen bekend geworden en in 2010 werd ik voor het eerst benaderd door een organisatie met de vraag of ik een driedaagse zelf-en stressmanagementtraining kon ontwikkelen voor hun personeel. Ik vond dit erg spannend omdat mijn eigen zoektocht, inzichten en ervaringen hiermee weer naar een nieuw niveau werden gebracht maar ik kon me niets leukers voorstellen dan hier nu betaald mee aan de slag te mogen gaan! In de maanden die op deze aanvraag volgden heb ik mijn hele ziel en zaligheid gelegd in het bij elkaar brengen van alles wat ik tot dan toe geleerd had op dit gebied en toen ik in September 2010 voor het eerst voor drie dagen met een groep van 15 mensen aan de slag ging met de training die ik had ontwikkeld had ik niet gelukkiger kunnen zijn!

Hierna heb ik deze training nog regelmatig gegeven, zowel bij de organisatie waarvoor ik hem ontwikkeld had als bij andere organisaties en ambassades.

In december 2012 verhuisden we naar Nairobi in Kenia en daar ben ik snel weer aan de slag gegaan met het geven van mindfulness en passie test trainingen en coaching.

In de loop der tijd merkte ik dat deze twee verschillende trainingen heel erg met elkaar samenhingen en dat de inhoud van de ene training voor mijn gevoel eigenlijk niet zonder de ander kon: Om erachter te komen welke vijf dingen het meest belangrijk zijn in je leven en je aandacht en energie daarop te richten (De Passies test) moet je je eerst bewust worden van wat je energie geeft, waar je het liefst mee bezig bent, waar je talenten liggen, wat voor soort persoon je wilt zijn, welke kwaliteiten je zou willen cultiveren en hoe je dat alles idealiter terug zou willen zien in je dagelijks leven. Daarvoor, en om vervolgens je aandacht heel gericht op die dingen te focussen en die focus te behouden, heb je mindfulness nodig.  

Om mindfulness te ontwikkelen heb je een aandachtspunt nodig om jezelf te leren aanwezig te zijn en te focussen. Tijdens je meditatie is het vaak je ademhaling die je als anker gebruikt. In het dagelijks leven is het fijn om ook wat praktische en concrete aandachtspunten te hebben die je op het juiste spoor houden en zorgen dat je niet afdwaalt in niet constructieve gedachten en gedrag. En daarvoor heb je de Passie test nodig!

In 2014 ben ik begonnen met een training ‘online course creation’ om alles te leren over het makeen van online trainingen en dat resulteerde in 2015 in mijn ‘online appplied mindfulness training: craft your life’.  

Sindsdien heb ik de overtuiging dat bewustwording en weten wie je wilt zijn en waar je je aandacht op wilt richten in samenspraak geleerd en ontwikkeld moeten worden en vandaar dat ik me tegenwoordig vooral bezighoud met toegepaste mindfulness!

Sinds juli 2019 woon ik met mijn gezin weer in Nederland, in Hilversum en ga ik hier met veel plezier verder met het werk dat ik in Afrika ben begonnen!

Ik heb een Master diploma in Medische en religieuze antropologie en voorlichtingskunde . Daarnaast ben ik getraind als Happy for no reason trainer, Mom in balance trainer, Passion test coach and facilitator, MBCT trainer, stress councilor en Nuad Boran (traditionele Thaise yoga massage) therapeut.